Cómo eliminar tu información personal de los sitios de búsqueda de personas

Hubo un tiempo en Internet en el que nadie sabía si eras un extraterrestre, pero esos días ya pasaron. Ahora es increíblemente fácil encontrar información en línea profundamente personal sobre alguien. Esto gracias a los sitios de datos, más conocidos como sitios de “búsqueda de personas”.

Tu información personal está (probablemente) en internet

Los sitios de búsqueda de personas son un verdadero tesoro de información. A menudo tienen tu dirección, número de teléfono, correo electrónico y edad. Incluso incluyen datos de documentos judiciales y otros registros públicos o gubernamentales. En estos días, no solo puedes descubrir la raza de un perro que “bloggea”, sino también la última vez que tuvo tiña.

Si quieres echar un vistazo a este sórdido punto débil de la web, solo busca en Google o en un miembro de tu familia. A menos que seas una figura pública que aparece con frecuencia en las noticias, los mejores resultados probablemente serán de Whitepages. Asimismo, Spokeo, BeenVerified y otros sitios similares.

Los buscadores de personas saben mucho sobre ti

Estos sitios a menudo muestran una cantidad alarmante de información por adelantado, pero proporcionan aún más detrás de un muro de pago. A veces se aprovechan de la más baja de las motivaciones humanas. Por ejemplo, BeenVerified se burla de que debes “revisar a tu amante”. Si haces clic para obtener más información, suele llevar mucho tiempo artificialmente “compilar resultados”. Esta es una herramienta psicológica diseñada para hacerte invertir en el proceso y es más probable que desembolses algo de efectivo cuando aparezca la opción de pago.

¡Algunos de estos sitios son aún más inescrupulosos que eso! En 2011 MyLife.com fue demandado por estafar a las personas haciéndoles creer que estaban siendo investigadas, y luego les dio nombres falsos por una tarifa. La demanda fue finalmente desestimada. Empero el sitio fue nuevamente demandado en 2015 por engañar a las personas para que entregaran información personal y dinero en efectivo.

Por lo general, vender a los consumidores ni siquiera es el modelo de negocio principal para estos sitios web, a menudo es solo una treta.

“Vender directamente los datos no es el principal objetivo”, según Nader Henein, director senior de investigación de Gartner. “Estos sitios de datos venden la información principalmente a organizaciones que buscan enriquecer su información sobre un gran grupo de individuos”.

Redes sociales

Estos sitios obtienen algunos datos sobre ti de los sitios de redes sociales. Sin embargo, la mayor parte proviene de registros públicos, como documentos judiciales y transacciones inmobiliarias, u otros datos en línea, como historiales de búsqueda.

Muchas compañías están más que dispuestas a vender tu información a estos brokers de datos, incluso fuentes aparentemente inocuas. Por ejemplo, los registros de garantía y sorteos, pueden hacerlo. A menos que un formulario indique específicamente que una compañía no venderá tu información personal, puedes asumir con seguridad, tarde o temprano, que terminarás en un sitio como Spokeo.

Puedes liberarte de este sórdido asunto y eliminar tu información personal de estos sitios. Sin embargo, dependiendo de tu enfoque, puede ser difícil o costoso.

A pesar de la abundancia de consejos en contrario, una cosa que probablemente no será terriblemente efectiva es reducir tu huella en las redes sociales. Esto se debe a que las redes sociales reflejan solo un pequeño porcentaje de los datos que estas compañías recopilan sobre ti.

“Esa es solo la punta del iceberg”

Debes usar la ley para tu beneficio

Dependiendo de dónde vivas, la ley podría estar de tu lado. Si bien no en todos los países existe una ley similar al Registro Nacional de No Llamar en los EE. UU. Cada país tiene leyes similares para proteger a los ciudadanos.   Por ejemplo, una ley entró en vigencia en California el 1 de enero de 2020 que protege a los 40 millones de residentes de ese estado.

La Ley de Privacidad del Consumidor de California permite a las personas, en parte, solicitar que se elimine su información personal de los sitios web. Es similar al Reglamento General de Protección de Datos, una ley europea que entró en vigencia en 2018.

Si vives en California, puedes usar los recursos de YourDigitalRights  para enviar solicitudes de eliminación de datos a una gran cantidad de sitios de búsqueda de personas. El sitio también ofrece una extensión de navegador para Chrome y Firefox que enviará una solicitud de eliminación cuando visites un sitio web ofensivo.

Una organización sin fines de lucro opera YourDigitalRights. El servicio es gratuito y no recopila tus datos personales.

Eliminarte manualmente de los buscadores de personas

Si no vives en California, aún puedes optar por salirte de los buscadores de persona, solo que mediante un proceso más “manual”. Si bien algunos sitios pueden tener un enlace para eliminar información personal, el proceso real podría ser complicado.

Spokeo es, quizás, el más simple. Simplemente debes encontrar tu página de perfil en el sitio. Luego dirígete a speako.com/optout, y posteriormente escribe (o pega) el enlace junto con tu dirección de correo electrónico. Esto para que puedas confirmar la solicitud.

Otros no son tan directos. En Whitepages, debes pegar la URL en tu perfil en whitepages.com/suppression_requests y luego escribir el motivo por el que deseas darte de baja. Después de eso, debes proporcionar tu número de teléfono. Sí, debes darle a un agente de datos tu número de teléfono. Luego recibes una llamada de un bot, que te proporciona un código de verificación que debes escribir en el sitio web para completar el proceso.

¿La máxima indignidad? 411.info  realmente cobra una tarifa si deseas que elimine tu información.

“Es ilegal en Europa”, dijo Henein. “Pero no hay nada que les impida cobrar por esto en otros países”.

Proceso engorroso

En general, eliminar tu información no es difícil; es engorroso y requiere mucho tiempo, lo cual es intencional. Si deseas ayuda, Delete Me  ofrece instrucciones detalladas para muchos de los sitios más comunes. Privacy Duck también mantiene algunas guías de exclusión voluntaria de videos.

Del mismo modo, Privacy Rights Clearinghouse tiene una base de datos bastante exhaustiva de más de 200 sitios de datos. También indica si cada sitio tiene una forma de cancelar la suscripción, aunque notarás que muchas entradas están marcadas como “poco claras”. Si es posible darse de baja, haz clic en el nombre de la empresa a la izquierda para ver la página de detalles. Esto generalmente incluye un enlace al formulario de exclusión del sitio.

Optar por salir es una tarea sin fin

Retirarte manualmente de los sitios de búsqueda de personas puede ser mucho trabajo. Y solo porque optes por no participar hoy no significa que permanecerás excluido para siempre. Si te mudas, cambias tu número de teléfono o tienes un evento importante de la vida que está documentado en alguna parte, es posible que estos sitios te agreguen nuevamente.

“Cuando solicitas eliminar tu información, están obligados a eliminarla hoy”, dijo Henein. “Pero no hay nada que diga que no pueden comenzar a recopilar más información sobre ti a partir de ese momento”.

Pagar para eliminarte de los buscadores de personas

Una forma de mitigar todo esto es suscribirse a un servicio que elimine tus datos personales en tu nombre. Lamentablemente, estos no son baratos. Privacy Duck, por ejemplo, es ridículamente caro. El servicio básico, que elimina hasta dos personas de 91 sitios de comerciantes de datos, cuesta 500 dólares al año (el servicio VIP cubre 190 sitios por $1,000 al año).

¡En comparación, DeleteMe es una ganga! Este servicio te elimina de 38 sitios comunes por $129 por año, con otros planes que van desde ese precio.

Frente a estos precios, retirarte manualmente puede parecer convincente. O puedes preguntarte si es tan importante eliminar tus datos personales en primer lugar.

El costo de la privacidad es la vigilancia eterna

Ten en cuenta que no importa qué solución elijas. Haciéndolo tú mismo o invirtiendo en un servicio de eliminación, solo estás eliminando resultados de un conjunto particular de sitios. Si deseas mantener tu información fuera de estos sitios para siempre, se requiere vigilancia eterna.

Es probable que tu información personal vuelva a aparecer en estos sitios a medida que adquieran nueva información sobre ti. Por lo tanto, aún tendrás que limpiar por tu cuenta si dejas de pagar un servicio de suscripción.