¿Qué es y cómo funciona una estafa Wangiri?

Todo el día, extraños números extranjeros han llamado a tu teléfono. Son de un país que nunca has visitado. Cada vez que llaman los dígitos cambian levemente, es imposible bloquearlos. Suenan unos segundos antes de colgar. Estás tentado a devolverles la llamada, pero no deberías, es una estafa, y caer podría costarte mucho.

Una llamada para atraerte

Esta situación, llamado la estafa Wangiri, se basa en tu curiosidad innata. Muchas personas devolverían instintivamente una llamada perdida, incluso desde un misterioso número internacional. Y la naturaleza repetitiva de la estafa (no es inusual recibir docenas de llamadas perdidas en un solo día) se suma a la intriga y la presión.

¿Qué pasa si decides ahondar? Tu llamada se enruta a un costoso número de tarifa premium. Luego se te obliga a permanecer en la línea el mayor tiempo posible. Cuanto más tiempo permanezcas en la línea, más dinero ganarán en última instancia.

Para lograr esto, los estafadores confían en una combinación de ingeniería social y psicología. Algunas víctimas reportan que les dijeron que habían ganado un premio, generalmente dinero, y se les anima a esperar en la línea para reclamarlo. Otros simplemente prueban la paciencia de la víctima al someterla a escuchar música sin ningún otro incentivo.

Las estafas de Wangiri se originaron en Japón. El término en sí es japonés y significa “una llamada (one ring) y corte”. Y como su nombre lo indica, es una estafa genuinamente internacional, con víctimas distribuidas en todo el mundo. Las advertencias sobre la estafa han aparecido en los medios de comunicación del Reino Unido, Canadá, Irlanda y Nueva Zelanda, entre otros. En los Estados Unidos, la FCC ha advertido a los consumidores al respecto.

Además de las credenciales internacionales de la estafa Wangiri, se encuentra el número dispar de países de los que surgen estas llamadas. Según un artículo de 2018 en Which?, las víctimas informaron haber recibido llamadas de un solo país. Países africanos en desarrollo como Mauritania, Liberia, Comoras y Chad, así como de pequeñas naciones del Pacífico como las Islas Cook y Nauru (población 10,756).

Dicho esto, no debes asumir que cada llamada de Wangiri procederá de una nación en desarrollo. A principios de mes, miles de residentes del Reino Unido fueron bombardeados por llamadas telefónicas fraudulentas desde números de teléfono suizos.

Cómo protegerte

En última instancia, solo hay una manera de protegerte de esta estafa, y es abstenerte de devolver llamadas de números que no reconoces. Particularmente aquellos de números internacionales. No es irrazonable suponer que cualquier persona que desee hablar contigo de manera urgente, tendrás el número almacenado en la lista de contactos. O en el peor de los casos dejará un correo de voz o enviará un mensaje de texto.

Otra suposición sensata: si estás inundado de misteriosas llamadas perdidas, es probable que otras personas también lo estén. Buscar en Google ese número generalmente te mostrará si hay otras personas en la misma situación. Esto te permite confirmar tus sospechas de que es una estafa.

Si te encuentras repetidamente bombardeado con llamadas de Wangiri, es posible que también desees considerar cambiar tu número de teléfono y limitar quién lo conoce. Los estafadores telefónicos con frecuencia obtienen números de teléfono de fugas de datos y bases de datos de marketing. Estos los obtienen fácilmente por medios legítimos e ilegítimos. Es lo primero lo más pertinente a esta estafa, cambiar de número.

En los últimos años, cientos de millones, y potencialmente miles de millones, de personas han descubierto que sus detalles se filtraron a Internet. Esto como resultado de prácticas de seguridad torpes. A principios de este año, personas no autorizadas obtuvieron acceso a una base de datos perteneciente a la empresa, People Data Labs. La base de datos contenía 1.200 millones de registros. Estos incluyen direcciones de correo electrónico, SSN y, sí, números de teléfono.

Verificar si tu número de teléfono se ha filtrado

Siempre es una buena idea verificar tus datos en “Have I Been Pwned” de Troy Hunt para ver si has sido víctima de una violación de datos. Una vez que conozcas la situación, puedes comenzar a tomar medidas de protección.

Otra idea sensata es contactar a tu compañía telefónica y solicitarles que pongan un límite a la cantidad de dinero que puedes gastar fuera de tu plan. Si accidentalmente marcas uno de estos números de Wangiri, limitarás tus pérdidas a una cantidad más administrable.

Y si puedes, considera pedirle a tu red telefónica que bloquee todas las llamadas salientes a números internacionales.

Finalmente, si tienes un iPhone, la nueva opción Silence Unknown Callers en iOS 13 puede ayudarte.

¿Qué sucede si caes?

¿Qué pasa si sucede lo peor y devuelves la llamada de Wangiri? En esa situación, te recomendamos encarecidamente que llames a tu proveedor de teléfono y le expliques la situación. Algunas redes, como Vodafone en el Reino Unido, reembolsan todos los cargos realizados a un número fraudulento dentro de los siguientes treinta días.

También puedes encontrar que algunas redes sin una política explícita de reembolso de Wangiri reembolsarán a las víctimas de buena voluntad. Por supuesto, esto depende completamente de lo generoso que se sienta tu proveedor de telefonía, y tal vez de tu capacidad para dar una historia convincente.

Si no están dispuestos a reembolsar los cargos, puedes estar dispuestos a permitirte cubrir el costo de la llamada durante varios meses. Especialmente si has acumulado una factura inusualmente grande.

Finalmente, debes informar tu experiencia a las autoridades pertinentes, que podrán investigar. En los Estados Unidos, esa es la FCC. En el Reino Unido, debes comunicarse con Action Fraud. Solo debes averiguar que institución de tu país puede ayudarte y debes acudir a ellos.