¿Qué es el spyware? ¿Cómo funciona?

Introducción 

Muchas cosas en la vida tienen sus desventajas, y desafortunadamente, Internet es una de ellas.

El spyware es una espina inevitable (sin las medidas adecuadas) para quienes atraviesan la web y, pueden arruinar tu vida cibernética más rápido de lo que puedes recibir ese pedido de compras que realizaste en línea (desde el mismo sitio que te infectó).

Este artículo te detallará qué es el spyware, los diferentes tipos de spyware, qué puede hacer el spyware en tu sistema y algunos consejos sobre cómo prevenir esta amenaza maligna.

¿Qué es el spyware?

El spyware es un software malicioso que recopila y comparte clandestinamente información de la computadora y la red.

Esta información recopilada se comparte con el creador del software, los ciberdelincuentes, los anunciantes y vendedores sin escrúpulos y cualquier otra persona que pueda encontrar esa información valiosa.

El spyware se puede instalar a través de los sospechosos habituales de malware, incluidos sitios web, correos electrónicos y anuncios que esperan a víctimas desprevenidas, pero también a través de unidades extraíbles e instalando freeware/shareware.

La información recopilada de las computadoras incluye nombres, direcciones, información de cuentas bancarias, números de seguridad social, contraseñas y más.

Un aspecto crítico del spyware es poder enviar esta información de regreso a su creador o delincuentes cibernéticos, lo que hace que tener una conexión a Internet sea crucial.

¿Qué puede hacer el spyware?

Hay un par de cosas para recordar con el spyware. Primero, el “espía (spy)” en spyware no se refiere a James Bond, sino más bien como alguien espiando por encima de tu hombro mientras ingresas información en una computadora.

Esto significa que pueden ver toda tu información privada, sin mencionar tus credenciales de inicio de sesión y otra información que nunca desearías divulgar al mundo.

La segunda cosa es tener en cuenta que el objetivo previsto para el spyware no es una computadora física (a diferencia del ransomware) sino tú. Toda tu información confidencial es valiosa para los ciberdelincuentes y otros en la web oscura, que es donde realizan sus actos ilegales.

El spyware puede considerarse como el vínculo entre ti y el robo de identidad basado en computadora.

Tipos de spyware

Existen cinco tipos principales de spyware en la actualidad. Puedes considerarlos los sospechosos habituales de spyware.

Keyloggers

A veces conocidos como monitores del sistema, los keyloggers registran las pulsaciones de teclas ingresadas en las computadoras.

Este tipo de spyware puede ser software (instalado de forma encubierta la mayoría de las veces) o hardware; un ejemplo es una información maliciosa que instala un keylogger a través de una unidad flash USB.

Este es un tipo particularmente desagradable, ya que puede registrar toda tu información, potencialmente cada caracter que un usuario escribe está disponible para robar.

Ladrones de contraseñas

Este tipo hace exactamente eso: roba las contraseñas ingresadas en las computadoras, y no solo la contraseña, sino también tu inicio de sesión.

Los ladrones de contraseñas pueden tomar contraseñas para cuentas de correo electrónico, banca y redes sociales.

Adware

El adware los abordaremos en otro artículo, pero muchas fuentes lo consideran un tipo de spyware, por lo que podemos duplicarlo un poco.

Utilizado por anunciantes sin escrúpulos y organizaciones de datos de marketing, el adware rastrea los datos de navegación y luego los utiliza para mostrar anuncios basados ​​en lo que hizo clic el usuario.

Ladrones de información

Este tipo de spyware es utilizado por terceros para recopilar información confidencial ingresada en una computadora infectada.

Esta información confidencial incluye nombres de usuario, contraseñas, historial del navegador, archivos de registro y correos electrónicos, solo por nombrar algunos.

Los infostealers normalmente encuentran su camino en una computadora a través de las vulnerabilidades de seguridad del navegador web.

Spyware móvil

Los teléfonos móviles no son fáciles cuando se trata de spyware. Este tipo se adjunta a los mensajes SMS y MMS, y los teléfonos se infectan simplemente al recibir el mensaje sin ninguna interacción del usuario.

El resultado final incluye el uso de la cámara y el micrófono del móvil para espiar al usuario, monitorear el historial de búsqueda del navegador web del móvil, el monitoreo de claves y las llamadas telefónicas.

Consejos

No hay forma de evitar que el spyware esté en la web, pero puedes reducir las posibilidades de infectarte. Esta debería ser una lista bastante estándar para las personas con mentalidad de seguridad, pero vale la pena repetir nuevamente:

  1. Asegúrate de que tu computadora tenga todas las actualizaciones de seguridad instaladas rápidamente
  2. Debes usar una solución anti-malware, antivirus y anti-adware.
  3. Mantente alejado de sitios web de dudosa reputación.
  4. Tienes que ajustar la configuración de seguridad de tu navegador web o usa Brave, que puedes encontrar aquí. Brave se basa en el navegador web Google Chrome, pero tiene la configuración de seguridad activada en 11 desde el primer momento.

Este navegador ofrece estadísticas sobre cuántos rastreadores y anuncios ha bloqueado desde la instalación. Hasta la fecha, la mía ha bloqueado 54.422 y 124.120 respectivamente.

  1. Intenta evitar el freeware y shareware. Este tipo de software atractivo normalmente solo se carga con spyware. No existe un almuerzo gratis, y esto también se aplica al software
  2. Nunca debes hacer clic en anuncios emergentes. No importa cuán bueno sea ese trato o cuán deliciosos se vean esos macarons multicolores, ¡simplemente no lo hagas!

Conclusión

Ciertas cosas en la vida conllevan riesgos inherentes: el clima frío viene con congelación, los ambientes húmedos vienen con mosquitos e Internet viene con spyware.

Aunque existen diferentes tipos de spyware, generalmente infecta a las computadoras a través de vulnerabilidades de seguridad del navegador web o por acciones del usuario, incluido hacer clic en un enlace o descargar software gratuito que incluye spyware.

No dejes que esto te disuada de toda la utilidad que representa internet. Simplemente tienes que ajustar tus prácticas de seguridad y vuelve a disfrutar tu tiempo en línea.